Compresión de archivos: todo lo que necesita saber acerca de
cómo y por qué comprimir archivos

Cómo y por qué la compresión de archivos puede ahorrarle tiempo, dinero y complicaciones


Si alguna vez ha descargado algo de Internet (bastante probable puesto que estamos en 2021), es posible que se haya encontrado con archivos ZIP (u otro tipo de compresión de archivos como RAR o 7Z).

También es probable que no esté totalmente seguro de cómo funciona la compresión de archivos, lo que explicaría por qué está leyendo este texto.

De los cientos de tipos distintos de extensiones de archivo, los archivos de compresión tales como ZIP son únicos. No están asignados a imágenes, vídeo, audio ni ningún tipo de dato.

Son el resultado de comprimir archivos grandes para convertirlos en algo más fácil de gestionar. Al comprimir un archivo, los datos ocupan menos espacio y los archivos pueden enviarse y recibirse mucho más rápido.

Pero ¿cómo se puede reducir el tamaño de un archivo sin arruinar los datos? Puede sonar imposible, pero, una vez que sabe lo que sucede en segundo plano, todo tiene sentido.

Así que, si alguna vez se ha preguntado sobre el efecto que tiene comprimir un archivo, aquí encontrará su respuesta. Empecemos pues con algunos conceptos básicos.

Imagen de compresión de archivos

¿Qué es la compresión de archivos?

Es cierto que WinZip no es el único tipo de archivo comprimido, pero es indudablemente uno de los más habituales. Podríamos seguir hablando sobre ZIP, ARC, ARJ, RAR, CAB y las decenas de formatos que existen, pero básicamente todos funcionan igual. Así que, para que este texto sea claro y fácil de entender, nos vamos a concentrar exclusivamente en la extensión ZIP.

Básicamente, los archivos comprimidos son archivos que contienen uno o varios archivos cuyo tamaño se ha reducido. Puesto que los archivos son más pequeños, se pueden almacenar sin ocupar demasiado espacio o transferir por Internet a velocidades más altas. Con un programa como WinZip puede entonces descomprimir el archivo o archivos y devolverlos a su estado original sin ningún deterioro.


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¿Sigue sin estar seguro de cómo funciona esta maravilla tecnológica? Sea paciente conmigo mientras me pongo algo más técnico.

¿Cómo funciona la compresión de archivos?

Aquí es donde se complican un poco las cosas. Básicamente, hay dos tipos principales de compresión de archivo: sin pérdida y con pérdida. La compresión sin pérdida reduce el tamaño de los archivos sin perder ninguna información. La compresión con pérdida reduce el tamaño de archivo cortando y eliminando trozos que no son totalmente necesarios para el funcionamiento. Sé que estamos simplificando demasiado, así que vamos a analizarlos uno a uno.

Compresión de archivos sin pérdida

Puede parecer una locura, pero es así cómo funciona. Para que funcione la compresión sin pérdida, debe reducirse el tamaño del archivo sin perder nada. Esto se consigue eliminando la redundancia.

Los compresores de archivos eliminan la redundancia

Y se preguntará ¿qué es la redundancia?

La redundancia de datos es una situación creada dentro de una base de datos o entorno de almacenamiento de datos en el que se almacenan los mismos fragmentos de datos en varios lugares.

Al eliminar la redundancia, se queda con tan solo una instancia de cada fragmento de datos.

La compresión de archivos sin pérdida sería como comprimir

AAABBBBBCC

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A3B5C2

Contiene la misma información, pero se ha simplificado para que ocupe menos espacio (tenga en cuenta que los números corresponden al número de veces que se repite la letra precedente). De este modo, al descomprimir (abrir/extraer) el archivo, sabe cómo volver a su estado original. Se utiliza principalmente para texto y hojas de cálculo, puesto que resulta inaceptable perder palabras o datos de un documento.

Compresión de archivos con pérdida

La compresión con pérdida funciona esencialmente de la misma manera, pero tal y como puede imaginar por su nombre, hace que se pierdan permanentemente algunos datos (no tantos como podría parecer).

Esto suele suceder más a menudo con archivos multimedia tales como vídeos, audio e imágenes, puesto que no suelen sufrir demasiadas consecuencias de la pérdida de datos. De hecho, es muy probable que la música y los vídeos que tiene actualmente en el equipo se hayan comprimido y que ni siquiera haya notado que falte algún fragmento. Esto se debe a que los datos que se eliminan están fuera del alcance de lo que pueden oír o ver los humanos.

No obstante, tiene una desventaja: si comprime el mismo archivo una y otra vez con el método con pérdida, empezará a notar una reducción en la calidad porque cada vez que se comprime se eliminan datos.

Razones para molestarse en comprimir sus archivos


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Si es de esos que editan archivos multimedia con frecuencia, sabrá lo esencial que resulta la compresión de archivos cuando se transfieren fotografías, música y vídeos. No le conviene acabar con todo el ancho de banda y desperdiciar toneladas de espacio de almacenamiento valioso. Si no es este tipo de persona, a continuación puede comprobar por qué es tan necesario.

Compresión de archivos para acelerar la transferencia

Ocupa menos espacio

Digamos que tiene muchísimos archivos en equipo, pero no piensa hacer nada con ellos durante un tiempo (podría ser un acumulador virtual compulsivo, quién sabe). Dejarlos en el disco duro ocupando espacio no es lo más práctico.

En su lugar, puede comprimir muchos archivos en una sola carpeta archivadora, lo que libera espacio y facilita la organización.

¿Tiene almacenada su colección de películas antiguas de Kung Fu en un disco duro? Comprímalas todas en un archivo Zip y sorpréndase con la cantidad de espacio que puede ahorrar.

Transferencias más eficientes

Si alguna vez ha intentado enviar por correo electrónico un archivo muy grande, sabe que puede tardar muchísimo tiempo. Y lo que es peor: intentar enviar varios documentos a la vez. La mayor parte del tiempo el mensaje dará error porque algunos clientes de correo electrónico no permiten la transferencia de archivos que superen un determinado tamaño.

Es cierto que podría enviar varios correos electrónicos con pequeños datos adjuntos en cada uno, pero se tarda mucho y es difícil realizar el seguimiento (y seguramente molestará al destinatario).

Al comprimir sus documentos en un único archivo Zip, este ocupará menos espacio y se transferirá muchísimo más rápido. El destinatario solo necesita usar un programa como WinZip para extraer los archivos y, de este modo, tendrá todo lo que le envió en una sola carpeta organizada.

Puede ahorrar dinero

Los discos duros son caros (no le cuento nada nuevo). Obviamente, si almacena un montón de datos, estos ocuparán un montón de espacio, así que, ¿por qué no sacar el máximo provecho al dinero?

La compresión de archivos puede ahorrarle dinero

Digamos que tiene 200 GB de datos que necesita guardar en el equipo, pero la capacidad de su disco duro es solo 250 GB. Caber van a caber, pero luego le quedarían solo 50 GB, lo que no es mucho hoy en día.

Podría comprar un disco duro más grande y caro, transferir a él todo el contenido del disco antiguo y solucionar el problema.

O BIEN

Podría comprimir sus 200 GB de datos en un archivo Zip que solo ocupa 100 GB. Sigue teniendo todos los archivos listos para usarlos cuando los necesite, pero no tiene que gastar ningún dinero en más espacio de almacenamiento.

Cómo comprimir y descomprimir archivos

Llegado a este punto, debería tener ya un buen conocimiento de la compresión de archivos: su funcionamiento y sus ventajas. Lo que está muy bien, pero probablemente lo que quiere saber es cómo comprimir y descomprimir archivos usted mismo.

Lo que sigue es un curso intensivo sobre el proceso de compresión y descompresión de archivos. Por suerte, si los archivos que intenta comprimir son relativamente pequeños, su sistema operativo debería poder comprimirlos sin necesidad de recurrir a software de terceros. Con un simple clic con el botón secundario debería estar ya solucionado.

Pero ¿qué sucede cuando se trata de varios gigas de datos? Va a necesitar algo con más "brío" para ocuparse del problema. Por suerte para usted, WinZip es uno de los compresores de archivos líder.


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Comprimir archivos grandes desde WinZip

  1. Esta parte es bastante complicada. Primero debe abrir WinZip (difícil, ¿no?).
  2. A continuación, debe buscar y seleccionar todos los archivos que desea comprimir en el panel Archivos.
  3. Una vez todos seleccionados, haga clic en Añadir a Zip.
  4. Haga clic en Guardar como.
  5. Seleccione una ubicación de destino, asígnele un nombre y haga clic en Guardar. Y eso es todo lo que necesita hacer.

Comprimir archivos grandes fuera de WinZip (debe estar instalado WinZip para que funcione)

  1. Abra una carpeta que contenga todos los archivos que desea comprimir.
  2. Seleccione cada uno de los archivos que va a comprimir.
  3. Haga clic con el botón secundario en la selección para que se muestre el submenú de WinZip. Puede elegir entre dos opciones:
  4. *Añadir a archivo Zip: al hacer clic en esta opción, puede asignar un nombre al archivo Zip, determinar cómo se debe comprimir y añadir cifrado.

    *Añadir a [nombre de archivo].zip: esta opción es mucho más rápida, pero no le proporciona tanta libertad. Básicamente crea un archivo Zip con el nombre de la carpeta que lo contiene, pero no podrá personalizar las opciones.

  5. Ahora ya se ha creado el archivo Zip para que pueda almacenarlo o transferirlo.
Descompresión de archivos comprimidos

Descomprimir sus archivos

Para descomprimir un archivo solo tiene que:

  1. Arrastrar el archivo o carpeta de la carpeta comprimida a una nueva ubicación.

O BIEN

  1. Hacer clic con el botón secundario dentro de la carpeta comprimida, seleccionar Extraer todo y luego seguir las instrucciones.

Y eso es todo

Hemos resumido los aspectos básicos de la compresión de archivos. Suena imposible poder reducir el tamaño de un archivo y luego devolverlo a su estado original en otra ubicación, pero es justamente lo que sucede.

Si desea obtener más información, visite el sitio web de WinZip para consultar más documentación.


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